Nous avons toujours tendance à penser que la pollution de l’air ne se produit qu’à l’extérieur. Et pourtant, ce n’est pas toujours le cas. Même dans l’environnement intérieur de votre maison, il y a des petites bêtes et bestioles comme les acariens domestiques et les punaises. Ainsi, il faut perpétuellement rester en alerte, assainir, dépoussiérer et faire le ménage régulièrement pour éviter leur prolifération. Si vous êtes asthmatique, allergique aux acariens ou si vous souffrez d’autres difficultés respiratoires, vous pouvez trouver un purificateur d’air HEPA (ou un aspirateur avec filtre HEPA) qui en vaut l’investissement.

La pollution de l’air à l’intérieur peut irriter vos poumons et provoquer des allergies, des démangeaisons et des crises d’asthme. Effectivement, ce sont les principales causes de l’inhalation de poussière. Vous devez donc aérer de manière régulière votre habitation. Outre cette astuce, l’utilisation d’acaricides et de produits naturels comme le bicarbonate de soude peuvent également être une bonne alternative. L’ennui, c’est que si vous utilisez un aspirateur ordinaire, vous risquez simplement de « réarranger la saleté ». Votre aspirateur emprisonnera une partie de la poussière à l’intérieur du sac ou du filtre cyclones, mais laissera le reste passer directement dans la pièce. Apprenez plus de détails sur ce type de filtre dans cet article.

Qu’est-ce qu’un filtre HEPA ?

HEPA, qui signifie High Efficiency Particulate Air, est une désignation utilisée pour décrire les filtres qui sont capables de piéger 99,97 % des particules de poussière de 0,3 micron. Bien que la norme et le processus de certification HEPA n’aient été établis qu’en 1983, le développement des filtres HEPA remonte à la Seconde Guerre mondiale, lorsque des scientifiques américains du Projet Manhattan ont créé le premier filtre HEPA pour capturer les particules radioactives microscopiques libérées lors de la création de la bombe atomique.

Trouvé souvent dans les aspirateurs anti-acariens, ce type de filtre vous permet de préserver votre famille de tout risque d’eczéma et allergie aux acariens. Effectivement, vous pourrez passer l aspirateur sur différents types de surfaces comme le linge de lit ou le linge de maison (des rideaux, de la literie, du matelas, des oreillers et des taies, des couettes, des draps, des canapés, des coussins, des fauteuils, du tapis et de la moquette…).

La taille de 0,3 micron est une taille micrométrique qui est désignée par les scientifiques sous le nom de MPPS, ou taille de particule la plus pénétrante. Les scientifiques ont découvert que les particules de cette taille échappent plus aux filtres à air que les particules plus grandes ou plus petites.

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De quoi sont faits les filtres HEPA et comment fonctionnent-ils ?

La plupart des filtres HEPA modernes se composent de fibres de verre entrelacées qui sont tordues et tournées dans une multitude de directions pour créer un labyrinthe de fibres. Au fur et à mesure que les particules traversent cette toile, elles sont aspirées de la façon suivante :

  • Impaction directe : Les gros contaminants, comme certains types de poussière, de moisissures et de pollens, se déplacent en ligne droite, entrent en collision avec une fibre et s’y collent.
  • Tamisage : Le flux d’air transporte une particule entre deux fibres, mais la particule est plus grande que l’espace, donc elle se fait piéger.
  • Interception : Le flux d’air est assez agile pour se dérouter autour des fibres, mais, grâce à l’inertie, les particules continuent leur chemin et se collent sur les côtés des fibres.
  • Diffusion : Les petites particules ultra fines se déplacent de façon plus erratique que les plus grosses, de sorte qu’elles sont plus susceptibles de frapper et de se coller aux fibres.

Si vous disposez d’un aspirateur anti-acariens, vous savez probablement que les saletés, les poils d animaux, les peaux mortes, les germes et les acariens prolifèrent le plus souvent dans la chambre à coucher, le lieu le plus utilisé dans une maison. Pour avoir un environnement plus sain, l’utilisation d’un filtre HEPA dans votre aspirateur s’avèrera très avantageuse.

Par ailleurs, il est également possible d’éviter tout traitement chimique en ayant recours au bicarbonate de soude et à un chiffon humide. Vous pouvez éradiquer les punaises de lit ainsi que les acariens tout simplement en utilisant un diffuseur, un désodorisant ou un déshumidificateur parfumé à l’huile essentielle de lavande ou d’eucalyptus.

Comment fonctionnent les filtres HEPA ?

Le type de filtre pour lutter contre les acariens le plus simple est le tamis. Il s’agit d’un dispositif doté de trous assez grands pour piéger certaines particules et assez petit pour en laisser passer d’autres. Certains aspirateurs utilisent des filtres comme celui-ci pour arrêter les grosses particules de poussière et de saleté. Comment les petites particules de saleté peuvent-elles aussi être capturées ? Vous pourriez utiliser un filtre très fin ou vous mettre plusieurs filtres l’un sur l’autre.

Cependant, dans un aspirateur, que ce soit un aspirateur anti acarien, un aspirateur sans sac, un aspirateur traineau sans sac, un aspirateur robot ou un aspirateur à main, ils se boucheraient très rapidement et empêcheraient la machine de fonctionner. De plus, vous auriez besoin d’un moteur électrique offrant une plus grande puissance d aspiration pour aspirer l’air à travers la machine. Ce qui consommerait plus d’énergie et coûterait plus cher à faire fonctionner.

Les filtres HEPA des aspirateurs ont tendance à utiliser deux mécanismes très différents pour nettoyer le flux d’air. Premièrement, il y a un ou plusieurs filtres extérieurs qui fonctionnent comme des tamis pour arrêter les grosses particules de saleté, de poussière et de poils d animaux. À l’intérieur de ces filtres, il y a un concertina de ce qui ressemble à du papier plié conçu pour piéger les plus petites particules. Le papier est en fait un tapis de fibres de verre très dense. Contrairement à la gaze, il ne filtre pas simplement les petites particules de poussière comme un tamis. Au lieu de cela, il utilise trois mécanismes différents pour capter les particules de poussière lorsqu’elles passent dans le courant d’air en mouvement.

À des vitesses d’air plus faibles, les particules de poussière ont tendance à se déplacer de façon plus aléatoire à travers le filtre (un processus connu sous le nom de mouvement brownien d’après son découvreur, le botaniste écossais Robert Brown) et peuvent coller à ses fibres. Ensemble, ces trois mécanismes permettent au filtre HEPA de capturer les particules. Ce qui rend un aspirateur anti-acariens relativement très efficace.

Idéalement conçu pour les personnes allergiques et ceux présentant des symptômes de l allergie, l’aspirateur anti-acariens muni d’un filtre HEPA sert principalement d’acaricide. En effet, les acariens et leurs excréments seront emprisonnés dans le filtre, ce qui le rend plus efficace par rapport au spray anti-acarien. Il convient autant aux moquettes qu’aux housses, aux peluches, aux couvertures, au sommier à lattes, aux étagères… D’une puissance moyenne de 400 watts et d’une contenance environnant les 0,3 litre, cet appareil sera complémentaire d’une housse anti-acariens et d’un matelas anti-acariens. Son suceur affiche une puissance relative qui pourrait aspirer et capturer les micro-organismes de manière optimale.

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Les différents types de filtres HEPA

Selon le NIOSH (National Institute for Occupational Safety and Health of United States), un véritable filtre HEPA est un filtre qui peut piéger 99,97 % des particules de poussière d’un diamètre de 0,3 micron (où un micron mesure un millionième de mètre). Pour mettre 0,3 micron en perspective, il faut se rappeler qu’un cheveu humain typique a un diamètre d’environ 50-150 microns.

Ainsi, un filtre HEPA piège et peut traquer la poussière et les acariens plusieurs centaines de fois plus mince. Vous pouvez voir qu’il fonctionne à une échelle au moins 10 fois inférieure. Un filtre HEPA véritable est beaucoup plus hygiénique qu’un filtre ordinaire. Il arrête les spores de moisissures et même certaines bactéries, squames, allergène et virus. C’est le système de nettoyage à l’échelle microscopiques.

Dans le cas d’un aspirateur anti-acariens doté de filtre HEPA, il offre une très haute efficacité comme vous pourrez le constater en consultant notre guide d achat comparatif. Outre la présence de la lampe UV, c’est assurément le meilleur aspirateur à système de filtration efficace qui puisse exister.

En ce qui concerne les filtres utilisés dans l’équipement respiratoire, le NIOSH reconnaît neuf classes différentes, basées sur trois niveaux d’efficacité différents (95, 99 et 99,97 %) et trois niveaux de résistance à la dégradation du filtre (N, R et P).

Pour tout autre conseil, rendez-vous sur notre rubrique correspondante.